Lukrecja – co to za roślina?

Słodkie kłącze – lukrecja

Bylina należy do rodziny bobowatych, jest więc kuzynką grochu, fasoli i soczewicy. Lukrecja jest słodsza od cukru nawet 50 razy. Łacińska nazwa rośliny to zbitek greckich słów – „glyks” znaczy słodki a „rhiza” oznacza korzeń. Słodka roślina pochodzi z Bliskiego Wschodu oraz z Południowo-Wschodniej części Europy. Pierwsze wzmianki o roślinie pochodzą z tekstów Hipokratesa. Od wieków była wykorzystywana w ziołolecznictwie. Już Cesarz Shen Nung (3000 lat p.n.e.) doceniał jej właściwości lecznicze, roślina jest uznawana także w ajurwedzie. Dzisiaj stosujemy ją również w przemyśle spożywczym oraz w kosmetyce. Po przekrojeniu korzeń lukrecji ma barwę żółtą, skóra jest koloru brązowego. Po wysuszeniu kłącza są bardzo twarde, przypominają kawałki drewienek. Zmielone ziele rozpuszcza się częściowo w wodzie nadając jej słodki smak.

Pozamedyczne zastosowanie lukrecji

Chyba każdy z nas kojarzy czarne jak smoła lukrecjowe cukierki. Z anyżem lukrecja tworzy bardzo aromatyczne połączenie, ten duet często wykorzystywany jest właśnie w przemyśle spożywczym. Ekstrakt z korzeni rośliny dodawany jest do piwa Guinness, likieru Sambuca oraz do Uzo. Niektórzy producenci wyrobów tytoniowych dodają lukrecję do aromatyzowania papierosów.

Lukrecja w ziołolecznictwie

Nie da się mówić o roślinie bez podkreślenia jej właściwości prozdrowotnych. Bylina zawiera wiele związków, które są biologicznie czynne. Najważniejsze są saponiny trójterpenowe (glicyryzyna), fitosterole oraz izoflawony. Oprócz tego w roślinie znajdziemy hydroksykumaryny, związki żywicowe, sole mineralne oraz kwasy. Surowcem lekarskim jest korzeń wraz z rozłogami. Wykazuje działanie:

– wykrztuśne,

– moczopędne,

– przeciwzapalne,

– przeciwalergiczne,

– rozkurczowe,

– pobudza mechanizmy obronne,

– wzmacnia korę nadnerczy,

– obniża poziom trójglicerydów we krwi.

Z racji tego, że saponiny spożyte w nadmiernych ilościach mogą powodować wzrost ciśnienia należy zachować ostrożność w ich spożyciu. Mając to na uwadze przy suplementacji lukrecją należy wybierać preparaty o standaryzowanej ilości glicyryzyny na 1% – na przykład lukrecja GDL. Suplementy z lukrecji stosowane są pomocniczo przy chorobie wrzodowej żołądka, ponieważ roślina wykazuje silne działanie przeciwbakteryjne. Badania wykazały, że związki terpenowe skutecznie eliminują oraz ograniczają rozrost bakterii Helicobacter pylori. Oprócz stosowania w chorobie wrzodowej, preparaty mogą być pomocne w problemach w obrębie układu oddechowego. Działanie wykrztuśne przynosi ulgę przy uporczywych przeziębieniach, łagodzi kaszel oraz hamuje rozwój bakterii w jamie ustnej.